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四聖諦

道諦與止觀法門

道諦又稱為苦滅道聖諦,意思就是滅苦的方法。前三個聖諦讓我們知道了什麼是苦,知道了苦的原因,也了解苦是可以被徹底止息的,最後一個聖諦就是實際執行的方法。

佛陀很明白的告訴我們,滅苦的方法就是「八正道」,本文除了簡單的介紹之外,我也試著說明我對道次第的理解。因為內容有些純屬個人的想法,所以請小心參考。

首先回到集諦的教導,在集諦中,我們知道苦的最主要原因是「渴愛」,而依十二緣起,也知道苦的最根本原因是「無明」,因此對治二者就成了二條極重要的主軸線。

雖然說是二條主軸,但這並不是完全互斥的二套原理或方法,比較適當的說詞應該是:這是由不同的方向來描述解脫的方法,或許偏重的角度不同,但原理大同小異,結果也是殊途同歸。

在佛陀提到解脫時,經常同時用這二個方向來描述,就是「心解脫」與「慧解脫」。例如:

《雜阿含119經》
「我諸弟子於此法中,得盡諸漏,得心解脫,得慧解脫,於現法中自知作證:『我生已盡,梵行已立,所作已作,自知不受後有。』」
(CBETA, T02, no. 99, p. 37, a6-9)

「心解脫」與「慧解脫」並不是二種可以分別取證的目標,二者都是解脫的特色,缺一不可。

《雜阿含710經》
「貪欲染心者,不得不樂;無明染心者,慧不清淨。是故,比丘!離貪欲者心解脫,離無明者慧解脫。」
(CBETA, T02, no. 99, p. 190, b15-18)

貪欲也就是貪愛、渴愛,離貪欲就是「心解脫」,離無明就是「慧解脫」,也就是斷除了集諦所指出苦的二大原因,結果就是解脫的二種屬性--心解脫與慧解脫。

滅諦與業力法則

苦既然是有因有緣而生起的,那麼只要不再造作苦因,自然就不會再有苦果生起,徹底滅苦也就成為可能。

因為最主要的苦因就是渴愛,所以滅諦最簡單的教導,就是「渴愛滅則苦滅」。

不過要徹底滅苦,有二個主要因素要考慮。第一個就是不再造作新的苦因,這就是前面提到說明。第二個就是,過去造的苦因要如何止息?

佛陀教導我們,過去無始劫來,我們已經造下了多到無法想像的各種業力,如果要等這些業力都成熟,真的不知道要等到什麼時候?如此一來,苦的止息難道是寄託在遙遠而不可知的未來嗎?

所幸佛陀也教導我們,並非要等到全部的業都成熟之後才能徹底滅苦。業的成熟是要有因緣的,只要我們不提供適當的因緣,業就沒有成熟的機會。

集諦與十二緣起

什麼是苦的生起之因?

佛陀以他的大智觀察苦的因緣,他了解「老病死」的因緣是「生」,只要有出生,就有老病死等純大苦聚。

進一步溯源,生的因緣是「有」,有的因緣是「取」,取的因緣是「愛」。

也就是說,當眾生產生了貪愛,進一步執取,便造下了未來有的因緣,就會在未來世繼續不斷生老病死苦的輪迴不止。

再往上探尋,愛的因緣是「受」,受來自「觸」,觸來自「六入」,六入來自「名色」,名色則來自「識」,再往上則發現識又來自「名色」,造成一個無始的循環。

苦諦與四法印

「云何苦如實知?謂生苦、老苦、病苦、死苦、恩愛別苦、怨憎會苦、所欲不得苦,如是略說五受陰苦,是名為苦。」《雜阿含.344 經》

「苦」最常聽到的解釋就是上述經文中的八苦。不過看起來好像只有七苦,最後用五受陰苦做為總結。有的經文則不止八苦,有時也會看到憂悲惱苦。這些是列舉式的說明,不一定每次內容都相同,最常聽到的就是八苦。

前七苦是比較容易理解的苦,也就是一般苦難的苦。第八苦是五受陰苦,也有譯為五取蘊苦,這就包括了一切的苦,而前七苦也都是透過五蘊感知而來的。

五蘊就是「色、受、想、行、識」,一切有為法皆包含在這五種法之中。簡單來說「色」就是地水火風四大、物質,「受」就是心的感受,「想」就是心對事物的標記、想像,「行」就是除了受與想之外,其他心的作用,皆屬於行。「識」則是了別識知的功能。

更簡單的分類就是「名」與「色」二法。色就是色蘊,其他四蘊都是名法,也就是非物質的心法。

正法要--四聖諦及緣起法

當行者接受了端正法,了解布施、持戒與生天之法是基本的修行,並在佛陀或聖弟子的教導下,知道欲的過患、雜染以及離欲的好處之後,願意更進一步學習滅苦之道,此時就會說明「正法要」,也就是四聖諦--苦、集、滅、道。

諦就是真理的意思。四聖諦就是四種真理,這是佛法極重要的教導。

苦諦,就是說明世間是苦的真相。想要滅苦,就要知道苦是什麼。明顯易見的苦人人都了解,但潛藏在世人追逐的幸福快樂之下,是否也有幽微難察之苦呢?這都是苦聖諦所要說明的。

集諦,又稱苦集聖諦,集是集起的意思,這是在說明苦的生起是由某些因緣的生起才有的。知道了原因,就有機會找尋對治的方法。苦的原因主要是無明與渴愛。

滅諦,又稱苦滅聖諦。既然知道了苦是有因有緣才會生起,就表示只要想辦法對治苦的根源,讓這些因緣不再有機會生起,苦就有永遠滅盡的可能,此即涅槃。

道諦,又稱苦滅道諦。道諦就是滅苦之道,達至滅諦的修行方法,也就是八正道,細說則有三十七道品。

 

貫穿四聖諦的,則是另一個佛法中極重要的教導,也就是「緣起法」。

緣起法的重點是告訴我們,一切有為法都是有因有緣才會生起,而這個生起的因緣若是不存在,則該法也不會生起。

緣起法最常聽到的說明就是「此有故彼有,此生故彼生;此無故彼無,此滅故彼滅」。

了解緣起法,我們才知道苦的存在,並不是天生自然就有的,也不是由某位造物者所強加在眾生身上的,更不是隨機看運氣而冒出來的。知道了苦有因,就可以去找苦的因。並且知道苦的因若滅,則苦也不會再有生起的機會。也就是藉由緣起法,得知四聖諦的教導是非常合理的。

 
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